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La tecnología de machine learning y la inteligencia artificial (IA) son ahora componentes esenciales de cualquier estrategia efectiva de defensa  antifraude. Como ya sabemos, toda acción defensiva trae consigo una reacción criminal equivalente debido a que los hackers siempre intentarán evadir los controles. Entonces, si la IA está siendo utilizada para prevenir el fraude, ¿qué evita que los hackers empleen la misma tecnología, no solo para vencer los sistemas de defensa tradicionales sino también los basados en IA?

Como punto de partida de este experimento, analizamos los posibles casos en que los criminales sacarían ventaja de IA:

  • Creación de malware más poderoso e inteligente
  • Debilitación de controles de autenticación
  • Engaño al monitoreo transaccional basado en reglas
  • Mejoras en los ataques de phishing

Primera estapa de la investigación:

El ataque y la evolución de estrategias de detección.

Para llevar a cabo esta prueba, decidimos escoger las “mejoras en los ataques de phishing” como nuestro enfoque; entonces, el interrogante sería ¿qué tal si los estafadores emplean inteligencia artificial para crear URL más efectivas que puedan evadir el software de detección?

Con la pregunta clave ya planteada, empezamos la búsqueda de cuál inteligencia artificial sería la vencedora. Para poder hacer la comparación de efectividad de IA, necesitamos conocer cómo se llevan a cabo los ataques de phishing tradicionales. El phishing tradicional sigue un mismo proceso en el cual los criminales buscan los blancos más vulnerables, crean sitios fraudulentos y despliegan su ataque. Un sistema tradicional de detección de phishing emplea reglas estáticas para identificar patrones conocidos de fraude y desactiva las URL que encienden las alertas basadas en dichas reglas. Este método resulta en un alto número de falsos positivos y negativos, concediéndole así la ventaja a los cibercriminales.

Cuando nosotros utilizamos algoritmos inteligentes, en vez de un sistema basado en reglas para encontrar patrones nuevos y conocidos, el método ataque de los estafadores sigue siendo el mismo, pero la tasa de detección de las URL de phishing se eleva hasta un 98.7%. Tenemos nuevamente la ventaja.

Pero ¿podríamos continuar con nuestra racha ganadora si los criminales deciden emplear tecnología de IA para su beneficio? Para saber esto con certeza, creamos un grupo hipotético de atacantes. Después de explorar los datos existentes de phishing, logramos determinar grupos o “bandas” de estafadores. Identificamos estos grupos al buscar URL que seguían un patrón similar que provenían de un mismo dominio. De ese modo encontramos a la banda Purple Rain, hábil grupo de estafadores. Este grupo logró una tasa de éxito de 0.69% haciendo uso de varias estrategias tradicionales. Esto significa que el 0.69% de sus ataques no fueron detectados por los sistemas anti-phishing. Este porcentaje de éxito puede parecer muy pequeño, pero es tres veces más alto que el de otros atacantes.

Segunda etapa de la investigación:

Mejorando la creación de URL usando IA

Para la siguiente etapa del experimento, creamos un generador de URL basado en IA. Con esto fue posible modelar lo que la banda Purple Rain probablemente haría con IA: crear rápidamente una gran cantidad de URL específicamente diseñadas para minimizar la detección de los sistemas antifraude y maximizar el éxito de los ataques de phishing. Con la automatización de la generación de URL (en la cual se utilizaron los ataques previos de Purple Rain incluyendo URL, institución afectada, dominio comprometido, etc.) la eficiencia operacional mejoró dramáticamente.

Entonces ¿qué sucedió cuando la banda empezó a emplear IA maliciosa? ¡Su tasa de éxito se incrementó en 3000%, de 0.69% a 20.9%!

Tercera y última etapa de la investigación:

¿Estamos Perdidos? Afortunadamente ¡No!

Nuestro experimento nos enseñó que la IA puede llegar a ser extremadamente útil para los estafadores. ¡Pero eso no significa que no hay esperanza!

En la última fase del experimento, decidimos volver a nuestra posición de buenos, solo que esta vez mejoramos nuestro sistema de IA y entrenamos a nuestro algoritmo para que anticipara el uso de IA maliciosa. De esta forma, fuimos capaces de reducir la eficiencia de tal tecnología, derrotando así el sistema malicioso que creamos cuando actuamos como la banda Purple Rain.

Es cierto que fuimos capaces de vencer la IA maliciosa en nuestro propio experimento, pero ¿podríamos llevar estos resultados al mundo real contra atacantes armados con la tecnología de IA? La respuesta es sí. No solo ya contamos con IA integrada en nuestras soluciones de seguridad, sino que gracias a nuestro experimento también sabemos cómo actuarían los estafadores haciendo uso de IA. Además, el enorme banco de datos de phishing que hemos construido gracias a nuestras aplicaciones nos da la ventaja. De forma similar a cuando encontramos la banda Purple Rain, detectamos y analizamos la estrategia de otros grupos capaces de aprovechar la IA. Entendiendo sus tácticas, podemos mejorar más rápidamente nuestros propios sistemas para derrotarlos.

Incluso si los cibercriminales emplean la IA para lanzar ataques más nefastos, nosotros estamos preparados con tecnología más fuerte y eficaz. En la batalla de IA contra IA, siempre estaremos un paso adelante.


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Cybersecurity Transformation

07 Septiembre, 2018 | A lo largo de los tiempos, las organizaciones se han ocupado de construir una línea de defensa que los proteja de las ciberamenazas. Haciendo la analogía con la edad media, las organizaciones se han esmerado en construir castillos para crear un perímetro de seguridad robusto y, lo que han venido haciendo a lo largo de los años, es hacer más altos y fuertes los muros de ese castillo para estar seguros. No obstante, en los últimos años, se han presentado cambios significativos que han hecho que las organizaciones replanteen su estrategia. El mundo interconectado, la nube, el IoT, movilidad y las distintas tecnologías disruptivas, han revolucionado la forma en que las empresas operan y hacen sus negocios. Estos cambios han obligado a los líderes de seguridad en reevaluar su programa de seguridad, dado que el enfoque de seguridad tradicional, el cual está basado en hacer crecer y robustecer los muros del castillo, ya no es suficiente. El proceso de transformación de la ciberseguridad que se ha derivado de estos cambios está conceptualizado en una forma diferente de pensar sobre la ciberseguridad. Las organizaciones ya no pueden escudarse detrás del Firewall perimetral, dado que sus aplicaciones y datos ahora están en la nube, se acceden desde cualquier parte, desde cualquier tipo de dispositivo y en cualquier momento. Dado esto, un nuevo enfoque ha emergido para abordar estos nuevos retos. Este nuevo enfoque está orientado a aplicar controles a los usuarios, datos y sistemas en los niveles apropiados, según la criticidad para el negocio. También, esta estrategia toma en cuenta muy fuertemente el enfoque de “Security by Design”, el cual permite formalizar el diseño de la infraestructura y automatizar los controles de seguridad para que pueda generar seguridad en cada parte del proceso de administración de TI. Algunos de los conceptos clave que sobresalen sobre este enfoque de transformación de la ciberseguridad está el definir controles, lo más cercanos a los datos posibles y el establecer un nuevo perímetro de seguridad, basado en la identidad de los usuarios. Dentro los principales controles que predominan en este nuevo enfoque están: La protección de la de la identidad de los usuarios. Control de acceso basado en riesgo. Técnicas de ofuscación de datos para la protección de la privacidad. Controles de acceso a los datos. Monitoreo del comportamiento de usuarios, endpoints, sistemas y la red. En la próxima entrega, vamos a profundizar sobre estos controles y sobre las capacidades de las tecnologías disponibles en la industria que nos permitirán apalancar esta transformación.

Percepción y hechos en la seguridad

25 Junio, 2018 | En una conferencia de seguridad hace unos meses, un presentador nos encuestaba: ¿Se sienten seguros en su silla?, ¿sienten que su vehículo esta seguro? ¿Creen que este edificio es seguro? Y asi unas cuentas mas hasta que empezamos a cuestionarnos nerviosamente de nuestra seguridad, cosa de la que estábamos tan persuadidos hacía no más de 2 minutos. Y efectivamente, nuestro presentador terminó diciendo: “La seguridad es una percepción” y estoy totalmente de acuerdo. Les aseguró que hay militares que están tan tranquilos en su base que esta a 500 metros del enemigo como nosotros viendo una película en el cine. ¿Cuál es la diferencia? La percepción. El militar está seguro de sus compañeros le cuidan las espaldas y esta entrenado para reaccionar a una amenaza y nosotros en el cine, confiamos en que el ambiente es seguro y la seguridad del mall y la policía nos protege. Así, que llevando esto a nuestros negocios, debemos construir nuestra percepción de seguridad basada en riesgos y hechos, como veremos ahora. Los riesgos Los riesgos los debemos sopesar como algo que, si bien es una posibilidad, no queremos que afecte extraordinariamente en el caso de un incidente a nuestra organización, y para esto, primero permítame explicar los riesgos en el área de dominio que nos compete hoy que es en las Tecnologías de la Información. Estamos claros que, lo que impacta negativamente al negocio es aquello que nos hace perder ganancias o entrar en pérdidas económicas. Sin embargo, hoy día como todo está conectado al negocio, y con esto me refiero, a las redes sociales personales y corporativas, las actividades de responsabilidad social corporativa, las relaciones con otras organizaciones, las relaciones con el gobierno, la publicidad, entre muchas otras afectarán sustancialmente nuestro negocio según la industria y mercado.  Un riesgo, entonces, lo determina qué tanto impacto puede causar en  nuestro  negocio  un evento relacionado con Tecnologías de la Información. Les dejo una lista corta de eventos de alto impacto: Secuestro de la información:  un ente atacante encripta la información asegurándose de no dejar otra copia usable pidiendo un rescate por la llave para desencriptar. Chantaje informático: el ente de ataque obtiene información confidencial privada no solo del negocio, sino de los clientes de éste y reclama algo a cambio de no hacerla pública. Secuestro de infraestructura: ente  de ataque consigue las credenciales administrativas de la infraestructura y la aísla para su único dominio y luego pide un rescate para devolver las credenciales a la organización. Y la más compleja, pero más lucrativa es el infiltrado: la persona atacante logra entrar a la red del negocio y detecta el patrón de operación del mismo de forma que logra montar operaciones y transacciones indefinidas veces durante meses y años sin que la organización detecte su presencia. Para cerrar este punto por el momento, los riesgos informáticos son muchos verdaderamente, pero igualmente debemos, digámoslo asi, medir nuestros riesgos. Para esto, hay consultorías especializadas es verdad, pero con un poco de sentido común podemos decir que, dependiendo de la visibilidad pública de nuestra empresa y el volumen de dinero que maneja, entonces está más en la mira de un atacante, con la excepción de los ataques automatizados a los cuales todos como personas o empresas estamos expuestos, así que, definitivamente nos conviene ejecutar un análisis sencillo. Mi empresa tiene: Página Web pública Redes sociales corporativas (Instagram, Facebook, Twitter, Pinterest, etc) Sistemas de pagos electrónicos (Internet Banking, pagos en línea, tarjetas de fidelidad, etc) Plataformas de nube Pública autorizadas o no (Azure, AWS, Office 365, G Suit, DropBox, etc) Bases de Datos con información de los clientes y pagos (Oracle, SQL, MySQL, DB2, etc) En el caso de que respondiera negativamente a todos los puntos, estaría bastante libre de riesgos informáticos, pero tambien necesita estudiar la posibilidad de incrementar las ganancias del negocio usando estas tecnologías. En resumen, y sabiendo que no estoy incluyendo variables muy importantes como el factor humano, entre más puntos de los anteriores le aplican a nuestra organización estamos en mayor riesgo, y por ende deberíamos tener alguna protección. Hechos Los hechos que estamos a punto de tocar son aquellos que nos dan luz sobre nuestra seguridad informática. Como dijimos anteriormente la seguridad es una percepción, y ésta la debemos construir a partir de hechos, que en este caso sería hacer algo que nos confirme nuestra asunción de seguridad, así como cuando le activas la alarma al vehículo, oyes y ves las señales de que se activó pero, aún así, halas la manilla de la puerta para estar seguro de que cerró con el HECHO de que NO ABRE. En este sentido, los hechos que buscamos para demostrar que estamos seguros desde una perspectiva informática son: Nadie puede entrar a ninguna información de la organización sin usar un mecanismo de identificación acorde con los sistemas y dependiendo de la sensibilidad de la información: Usuario y Clave, PIN, Tarjeta de Seguridad, Carnet RFID, biométrico, etc. incluyendo un segundo  factor de autenticación como SMS, Token, o llamada de ser necesario. Existen niveles de acceso a todos los recursos, donde, cada uno accede solo a lo que debe, en el lugar correcto, desde la aplicación correcta y desde la ubicación correcta. Poder saber si alguien intenta violar alguna política de la organización respecto al acceso de la información, por ejemplo, un desarrollador de la página web de la empresa intentando acceder al servidor de base de datos de nómina. Los colaboradores están enterados y practican las normas de  seguridad  de la información: cambios de password, manejo de correos electrónicos sospechosos, redes sociales personales y corporativas, almacenamiento de la información en los sistemas correctos. Tener procesos y sistemas de contingencia ante un ataque Al igual que la sencilla lista de riesgos, ésta necesita que nos apliquemos todas las opciones porque hacemos realmente muy poco solo teniendo una o dos. Y lo que realmente importa, es comprobar que se cumplen, bien con una auditoría interna de la organización o con una externa, porque la consecuencia de hacerlo mal es que no valdrá la pena el esfuerzo de “tratar”, porque al final el atacante siempre se irá como el agua, por el camino más fácil, es decir, por aquello que no tengamos o que tengamos desactualizado. Para concluir, sin ser catastrófico, la verdad es que el tema de seguridad de la información es complejo y con muchos matices, pero, de las cosas que son indudables es que, hay una demanda inmensa de personal, no solo especializado sino con experiencia que se hace para muchas empresas restrictivo económicamente hablando. Así que, una salida exitosa, han sido los proveedores de servicios gestionados de seguridad, que se encargan de aplicar todas estas cosas que he expuesto en este artículo por una inversión en el modelo optimizado de prácticas y personal altamente capacitado para brindar un servicio eficaz, de muy alto valor y costo amigable con las finanzas. Nota: Se dará cuenta que, uso la palabra ente en casi todos los ejemplos, esto tiene una razón especial, es que, ya hoy día las máquinas son más agiles y energéticas que los hombres (las máquinas trabajan 24x7x365 al mismo ritmo y adicionalmente, así como la inteligencia artificial se usa para cosas buenas, también para malas), así que, un ente puede ser un robot informático o una persona.

Visibilidad, seguridad y control de activos tecnológicos

14 Mayo, 2018 | Mientras los ataques de seguridad dominan los titulares de la prensa mundial, la mayoría de las empresas sigue siendo un objetivo atractivo para ciberdelincuentes. Las organizaciones deben proteger una cantidad creciente de información valiosa con personal y presupuestos de TI limitados. Y los agresores lo saben y los ataques dirigidos están en aumento. ¿Cuál es el costo real de estas violaciones de seguridad? No solo es la pérdida de ingresos, los datos comprometidos o el cumplimiento con leyes y regulaciones lo que está en juego. Los incidentes de seguridad pueden conducir a una pérdida de confianza entre clientes, socios y proveedores, así como daños a la reputación de una organización a largo plazo. *Fuente: 2015 Cost of a Data Breach Study: Global Analysis, Ponemon Institute, May 2015 Al mismo tiempo, prevenir las brechas de seguridad es ahora más desafiante que nunca. Las organizaciones de hoy dependen de un crecimiento constante del número de “endpoints” físicos y virtuales, incluyendo servidores, computadoras portátiles, computadoras de escritorio, tablets, teléfonos inteligentes, puntos de venta (POS), cajeros automáticos (ATMs) y quioscos de autoservicio. Todos estos dispositivos ejecutan diferentes sistemas operativos y aplicaciones, y con frecuencia acceden a la red desde ubicaciones remotas. Como resultado, errores de configuración, actualizaciones y parches no aplicados y brechas de cumplimiento son cada vez más comunes. Las tecnologías y estrategias de seguridad actuales ya no pueden seguir el ritmo de las últimas amenazas. Los “endpoints” se están convirtiendo en el eslabón más débil de seguridad de TI en las empresas, y el objetivo de ataques cada vez más sofisticados. Los especialistas de seguridad y de tecnología están constantemente alertas ante nuevos tipos de malware, ransomware, virus, worms (gusanos) y spyware, y las amenazas potenciales están a menudo ocultas dentro de páginas web y correos electrónicos. Responder a los incidentes de seguridad rápidamente es el primer factor para reducir el costo de la pérdida de información El entorno de los activos tecnológicos en las empresas cambia constantemente. Los especialistas en seguridad e infraestructura de TI luchan para acceder a la información actual sobre sistemas operativos, versiones de software, uso de aplicaciones y de cumplimiento en cada dispositivo en la red. Sin un adecuado descubrimiento, actualización, y patching, la probabilidad de un ataque exitoso crece exponencialmente. Si no puedes verlo, no puedes corregirlo. Desmontar los ataques con una adecuada administración de “endpoints” Tradicionalmente, las empresas han recurrido a múltiples productos de varios proveedores para aplicar actualizaciones de seguridad y parches, administrar y asegurar sus diversos activos tecnológicos. En la mayoría de los casos los parches se aplican uno a uno a través de medios como un USB, y los informes de cumplimiento se mantienen dentro de hojas de cálculo. Sin embargo, estos procesos manuales son difíciles de mantener a medida que la organización crece, particularmente en ambientes distribuidos, y no permiten una respuesta rápida ante un ataque. IBM BigFix es una solución de gestión del ciclo de vida de los “endpoints” diseñada para ayudar a las empresas de todos los tamaños a administrarlos de manera eficiente y que les permite una respuesta a tiempo ante amenazas de seguridad. Además de automatizar la administración de actualizaciones y parches, la solución de IBM proporciona visibilidad de todos los dispositivos conectados a la red, incluyendo datos sobre el software que está instalado en ellos. Los administradores pueden usar una sola consola para descubrir e inventariar los recursos, distribuir y administrar aplicaciones para Sistemas Windows, UNIX, Linux y Macintosh; y empoderar a los usuarios finales para instalar aplicaciones usando un portal de autoservicio. La falta de visibilidad y control le hacen vulnerable frente a amenazas de seguridad y pérdidas financieras. La cuestión ya no es si sufrirá un ataque, sino cuándo. IBM BigFix le permite detectar, corregir y proteger activos tecnológicos, rápidamente. Con IBM BigFix las empresas pueden:   Descubrir todos los “endpoints”, dentro y fuera de la red corporativa, con visibilidad en tiempo real.   Corregir vulnerabilidades y aplicar parches en todos los “endpoints” en minutos   Obtener conocimiento de la situación en tiempo real y capacidad de respuesta ante incidentes en todos los “endpoints” para mitigar el daño Algunos ejemplos de resultados de IBM BigFix en diferentes sectores: Retail: Gestión de 27,000 servidores a lo largo de más de 3,000 localidades con solo dos colaboradores de TI. Banca: 50,000 PCs, servidores y ATMs protegidos en 1,800 localidades con una sola consola. Salud: Tasa de 98% de cumplimiento en actualizaciones en más de 4,000 estaciones de trabajo con una reducción del 50% de los costos de ejecución. Una solución integral y asequible Las empresas de diferentes tamaños se enfrentan a las mismas preocupaciones de seguridad y muchas veces recurren a la combinación de diferentes herramientas complejas y manuales para la gestión de sus activos tecnológicos. Pero ahora hay una manera más fácil. Con IBM BigFix, las empresas sólo tienen que implementar una única solución costo-efectiva para la gestión de “endpoints”, mejorando la visibilidad, la seguridad y el control. Además, con IBM BigFix las organizaciones obtienen en una forma rápida y sencilla: Visibilidad: reducción de las amenazas descubriendo “endpoints” que ni siquiera sabían que existían. Escalabilidad: Gestión de hasta 250.000 “endpoints” desde un único servidor, con soporte a múltiples plataformas y más de 90 sistemas operativos. Confianza: Tranquilidad de saber que los “endpoints” vulnerables se corregirán rápidamente. Conformidad: Cumplimiento normativo con comprobaciones automáticas. Velocidad: Instalación masiva de software y parches a gran velocidad. GBM tiene la experiencia y una práctica de seguridad regional que puede colaborar con las empresas para comprender el tipo de solución que necesitan y luego apoyar la implementación para facilitar la obtención de los beneficios y un rápido retorno de la inversión. Además, las soluciones permiten un inicio rápido y la implementación paulatina de funcionalidades avanzadas para potenciar el alcance e impacto.  



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