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Cada 4 años el mundo profesional compite con el mundo personal de todos los aficionados al fútbol y hasta de los que no lo son, pero que se convierten en seguidores para esta época. Y es que al menos que uno sea jugador de fútbol, entrenador o tenga algo que ver directamente con ese planeta, no le queda nada más que disfutar como espectador de los partidos del Mundial de Fútbol.

Los negocios continúan, pero de un modo un poco a veces más ameno, como cuando gana nuestro equipo favorito o cuando sabemos ser buenos perdedores; a veces más lento, como cuando la persona que requerimos que nos colabore para algo específico está viendo algún partido; y no la vamos a buscar urgentemente, pues nos va a atender de mala  gana.

Además, el “mundial de fútbol se respeta”. Es una “fiesta” como lo han denominado muchos, que dura tan sólo un mes y sucede tan sólo una vez cada 4 años; por lo que se honra y se disfruta como debe ser.

Pero entonces, ¿qué tienen que ver las tecnologías de información (o las TI) con el fútbol? Me gustaría pensar que - además de ser una forma de llamar la atención hacia los lectores de esta revista para que lean aunque sea este artículo explicando el por qué de la portada y la pregunta – ambas tienen mucho que ver y les voy a explicar a continuación.

El mundial de fútbol no podría ser lo que es hoy en día sin la tecnología. Imagínense qué sucedería si los partidos no se pudieran transmitir, y la única forma de mirarlos sea yendo al estadio. El mundial no existiría – o no se le llamaría “mundial”, sino ¿”local”? O bien, si la mayoría de hogares no contaran con señal (de cable) para poder ver la transmisión de los partidos. El mundial no sería tan popular. O por ejemplo, si los servidores que soportan toda la información o los datos que viajan desde Rusia (en este caso) hasta sus países y hogares no fueran tan robustos y, por lo tanto, la señal se cayera a cada rato. El mundial sería una historia que nos contarían los que sí lo lograron very un fracaso para los que no. O si la internet no existiera y los que no tenemos acceso al momento de los partidos a un televisor, no pudieramos verlos. El mundial perdería espectadores.

O bien si no contáramos con llamadas telefónicas, mecanismos digitales para chatear, videollamadas, redes sociales   o   cualquier otro mecanismo en tiempo real para comunicarnos con personas físicamente lejos de nosotros. El mundial no sería tan comentado. O si no existieran apps y herramientas que nos ayudaran a crear videos, memes, fotos retocadas, selfies, gifs y animaciones. El mundial no sería tan divertido. O si la empresas no contaran con los anuncios en TV, los banners digitales, las quinielas o pollas digitales, los juegos y estrategias en general para hacer que sus clientes participen de sus campañas con sabor a fútbol u otras formas de hacer publicidad. El mundial no sería tan negocio como lo es hoy en día.

Recientemente para una campaña de mercadeo que lanzamos en nuestra empresa, el proveedor contratado nos falló al no haber estado listo de la cantidad de personas que iban a utilizar la herramienta y no tener los servidores preparados para almacenar y manejar tanta información y datos como los que realmente hubo. Por lo tanto, los usuarios sufrieron y cabe más decir que al proveedor se le llamó la atención por no haber cumplido como debía ser. Y estoy segura que esto no sucede únicamente en mercadeo, sino también en cualquiera de los departamentos en que laboramos. En finanzas, no me podría imaginar cómo harían un cierre contable si se les cae el sistema o si tienen uno tipo “legacy” (me encanta esta palabra) o uno – de los que yo denomino “lentus” (¿tengo que explicar por qué lo llamo así?). Y si los tomadores de decisión no pudieran contar con los análisis de información de manera ágil y oportuna, ¿qué tan certeras y a tiempo serían sus decisiones entonces? En fin, muchas formas para decir lo mismo: las TI nos facilitan nuestra labor en cualquier ámbito en el que laboremos y, me gustaría pensar que también hacen que nos acerquemos más unos a otros (aunque sea digital o virtualmente). Pero regresando al tema inicial. El mundial de fútbol tiene todo que ver con la TI.

Y como diría un comentarista deportivo: “¡vaaaaaamoooooos al fúúúúúúúúúúútboooooool!” o en este caso, “¡volvaaaaaaaaaamoooooooooos al fúúúúúúúúúúútboooooool!”

Sin ella, no sería lo mismo. Yo soy de las que opino que se debería introducir más tecnología en el este deporte. Por ejemplo, mi descendencia alemana no me deja vivir con la consciencia tranquila de que un gol realmente no fue un gol y que tal o cual equipo por lo tanto no se merecía ganar. Es por esto que yo sí estoy a favor del VAR o el videoarbitraje por sus siglas en ingés de “video assistant referee”. Todo un tema por discutir, lo sé, pero para mí eso de que le quita “dinamismo” al juego no tiene tanta validez en este punto si se trata de la definición de un resultado importante. ¿Y por qué no, introducir tecnología en los entrenamientos de los jugadores para que mediante análisis de comportamientos podamos entender cuáles son las oportunidades de mejora de cada uno de ellos, y así entonces poder personalizar el entrenamiento o “individualizarlo”?

¿Muy futurista? No, para nada. El “SAP Sports One” es la primera solución para deportes en la nube potenciada por la plataforma SAP HANA, que gestiona los datos de los jugadores y administra la información para comprender mejor y optimizar el desempeño competitivo de los atletas. ¿Y qué me dicen del “Hawk-Eye” u ojo del halcón que mediante una red de cámaras de alta resolución situadas en diversos puntos del estadio y que siguen la trayectoria del balón en todo momento, la tecnología pueda restarle dinamismo a este deporte o que le puede hacer perder el interés de los espectadores. En las primeras fases de la tecnologia, cuando se está introduciendo, siempre existe un acople al trabajo que se le haya colocado realizar. Es decir, siempre hay campo para la mejora, principalmente en cuanto a respuesta de tiempo se refiere.

Hoy en día, la tecnología está presente en muchos deportes: en el tenis cuando el “ojo del halcón” nos muestra si la bola entró o no; en el baloncesto cuando los árbitros deben decidir si el útlimo tiro estaba dentro del tiempo o no; y ¿qué me dicen del fútbol americano?, no conozco un deporte que utilice más la tecnología que ése. Entonces, ¿será que sólo porque no seguiríamos hablando de la mano de Dios de Maradona – al habérsele anulado el gol – que debemos estar en contra de incluir más tecnología en el fúbol? A mi parecer no.

Entonces, ¿mundial de fútbol o TI? Ambos. No hay uno sin el otro. En GBM, compañía de la industria de las tecnologías de la información, se ha especializado en apoyar a las empresas en todas las necesidades que tengan con respecto a TI. No importa si se trata de un producto, de un servicio o de personalizar una oferta tecnológicaoportunidades en las que la tecnología les puede apoyar y mejorar sus procesos y su forma de hacer negocios para entregar mayor valor y experiencia a sus clientes. Pero no confíen únicamente en mi palabra y compruébenlo. Me avisan cómo les fue.

Entonces, ¿mundial de fútbol o TI? Ambos. No hay uno sin el otro. En GBM, compañía de la industria de las tecnologías de la información, se ha especializado en apoyar a las empresas en todas las necesidades que tengan con respecto a TI. No importa si se trata de un producto, de un servicio o de personalizar una oferta tecnológica oportunidades en las que la tecnología les puede apoyar y mejorar sus procesos y su forma de hacer negocios para entregar mayor valor y experiencia a sus clientes. Pero no confíen únicamente en mi palabra y compruébenlo. Me avisan cómo les fue.

“¡Que viva el fútbol y que gane el mejor – ojalá que sea mi favorito que nos les voy a decir quién es!”

 


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SQL Server 2008 llega al fin de soporte

27 Mayo, 2019 | ¿Ha valorado el impacto que supondría perder su información más importante si su base de datos SQL Server llegara a ser objeto de un ataque? ¿Y si en el momento del ataque no pudiera solicitar soporte a Microsoft? Para mantener los principios de estándares internacionales sobre disponibilidad, integridad y confidencialidad, las bases de datos de cada compañía representan el core sobre el cual gira muchas veces la continuidad operativa de la empresa. Microsoft en todos sus productos mantiene su soporte por diez años dividiéndolo en dos fases. “Mainstream Support” durante los primeros cinco años posteriores a su lanzamiento. Durante este período lanza actualizaciones significativas y mejoras al software. Al finalizar éste inicia el soporte extendido “Extended Support”, durante este período únicamente se trabaja en parches de seguridad para reducir vulnerabilidades que puedan ser explotadas por personas mal SQL Server 2008 fue lanzado el 6 de agosto de 2008 y se ha posicionado en el mercado de base de datos como la versión adoptada más estable (previo a SQL Server 2016), caso similar a lo sucedido con Windows XP en los sistemas operativos de escritorio. Basándose en la política de los 10 años, el soporte de esta versión debió finalizar en 2018, sin embargo, al estar en conjunto con la versión R2, su fin de soporte ha sido calendarizado para el 9 de julio de 2019. Cuando recuerdo cuáles eran las novedades tecnológicas en el año 2008, vienen a mi mente dispositivos como el iPhone 3G, el Blackberry Bold era el rey del mercado, la primera generación de Android, los procesadores Intel Core 2 Duo, entre otros. Muchos habrán recordado esos grandes lanzamientos y la increíble revelación que las capacidades de éstos ofrecían en aquellos tiempos. Esto nos lleva a la siguiente pregunta, ¿quién utiliza actualmente alguno de ellos? Entonces, por qué si para nuestro uso personal y profesional buscamos las últimas tecnologías, como los nuevos teléfonos inteligentes o herramientas de trabajo más eficientes, no hacerlo en la gestión del activo más valioso, la información. ¿Qué implicaciones tiene para una empresa que finalice el soporte? Al finalizar el soporte, Microsoft no seguirá generando parches de seguridad para el motor de base de datos. Esto es importante para empresas que dependen de regulaciones internacionales, por ejemplo, si se encuentran certificados ISO 27001 o PCI-DSS. Aún si el sistema no está sujeto a regulaciones internacionales, no poseer soporte lo pone en una situación de vulnerabilidad, ya que eventualmente Microsoft empezará a retirar de sus sitios oficiales las opciones a descargar parches. Una pregunta muy frecuente que se ha recibido sobre este tema es ¿pero qué gano migrando a una nueva versión? Y la respuesta es muy sencilla, muchísimo. Retomando el ejemplo de los dispositivos de 2008 si los comparamos con los actuales, sus características se ven superadas, no solo en términos de hardware sino también en el software y la experiencia al usuario; y en SQL no es la excepción. SQL Server 2008 y en especial la versión R2 fue la versión que comenzó a posicionar a Microsoft como un competidor importante en el segmento de gestor de datos, sin embargo, las versiones más recientes han tenido adelantos increíbles respecto a la versión anterior. SQL Server 2017 incluye mejoras sustanciales a características que en 2008 se encontraban básicas por ejemplo crear ambientes altamente disponibles con Always On. Posee también, características que facilitan la administración y optimización, así como permite aplicar diversos niveles de seguridad por medio de encriptado o bien diferentes formas de limitar el acceso a la información de manera granular. Desde dos versiones anteriores posee compatibilidad nativa con Azure la nube pública de Microsoft para poder crear ambientes híbridos. Otra característica de esta versión es que es la primera versión compatible con Linux. Todo esto parece muy interesante, pero el mes de julio está cerca y esto significará que si llega la fecha y aún no he migrado ¿mi aplicación se detiene o dejará de funcionar? Para nada, la base de datos seguirá funcionando, no se apagará, únicamente perderá cualquier respaldo o soporte por parte de Microsoft. Aunque no todo está perdido, Microsoft es consciente que el tiempo ya se acaba y existe un considerable número de empresas aún con 2008 instalado en sus ambientes productivos, por lo que ha lanzado un plan de mitigación, que consiste en migrar la infraestructura a Azure y al tenerla allí  Microsoft extiende el soporte por 3 años más, esto únicamente si se migra hacia la nube y no incluye soporte telefónico solamente parches de seguridad. GBM recomienda migrar a la versión más reciente para aprovechar todas las nuevas características que este motor ofrece, y así generar más capacidades de innovación en lugar de dejarlo únicamente como un almacén de datos. De la mano con SQL Server también está el sistema operativo, el soporte para Windows Server 2008 y Windows 7 finaliza el 14 de enero de 2020. Esto quiere decir que al momento de esta publicación estamos aproximadamente a ocho meses que finalice el soporte de éstos; aún es tiempo de planificar la migración de los dispositivos a versiones más recientes. GBM le apoya a realizar un diagnóstico, a preparar el proyecto para una exitosa migración de sus ambientes, y una vez migrado capacitarlo en cómo aprovechar esas nuevas características.

GBM y Lenovo, la mejor alianza para el Centro de Datos

27 Mayo, 2019 | Recientemente, Lenovo presentó una nueva familia de servidores Lenovo con la nueva generación de procesadores Intel. Dentro de los factores novedosos destacan los procesadores escalables Intel Xeon de próxima generación (soporte a 56 cores), la memoria persistente Intel Optane DC, las unidades SSD Intel, las FPGA Intel Agilex y las tecnologías Ethernet que permiten el movimiento acelerado, el almacenamiento y el procesamiento de los datos del mundo; esto abarca 15 servidores ftinkSystem de Lenovo y cinco soluciones ftinkAgile (incluye soluciones definidas por software) que ahora funcionan con procesadores escalables Intel® Xeon® de segunda generación. Las soluciones de Lenovo también cuentan con la innovadora memoria persistente Intel® Optane™ DC, que incluye el primer servidor de ocho sockets de la industria con tecnología Optane, y 96 módulos DIMM en un solo rack de 4U, procesador y cargas de trabajo de gran importancia para la memoria, como las bases de datos en memoria, grandes bases de datos transaccionales, análisis de información en tiempo real, ERP, CRM y cargas de trabajo de servidores virtualizados. Lenovo ThinkShield incluido en las soluciones de Centros de Datos, extendiendo la seguridad a todas las dimensiones de los productos de centros de datos, desde el desarrollo hasta la cadena de suministro y durante todo el ciclo de vida del dispositivo.   De acuerdo con Information Technology Intelligence Consulting (ITIC) para marzo del presente año, los servidores Lenovo con procesadores Intel cuentan con el número 1 de confiabilidad por sexto año consecutivo. Esto quiere decir, que tuvieron el mejor tiempo de inactividad no planificado mayor a cuatro horas por plataforma de servidor, por motivos de problemas de hardware o sus componentes. En términos de soluciones es importante resaltar que Martin Heisig, Vicepresidente Senior de SAP Cloud Infrastructure Services dice: “Lenovo es la plataforma que hemos elegido para ejecutar nuestro sistema ERP interno porque es muy fiable y estable.” Actualmente Lenovo cuenta con 121 benchmarks de récords mundiales alcanzados, 117 de éstos se deben a la nueva línea de servidores ftinkSystem. Los resultados actuales son un excelente testimonio de la innovación y diseño tecnológico del servidor X6. Este rendimiento excepcional se logra con sistemas que van desde un procesador a ocho procesadores y una variedad de cargas de trabajo que van desde Big Data hasta virtualización de infraestructura. Estos resultados de rendimiento no solo demuestran la capacidad para mejorar continuamente, sino que refuerzan el compromiso de Lenovo de crear una innovación centrada en los Centros de Datos que impulsa un valor empresarial atractivo para los clientes y sus más exigentes aplicaciones y cargas de trabajo. GBM se diferencia por ofrecerle a las empresas el servidor Lenovo que se ajusta a sus necesidades, con servicios gestionados que brindan más eficiencia a los recursos utilizados, la eficacia de los procesos y el incremento de la productividad de su negocio. Los clientes tienen la opción de adquirir el servicio SmartOps que integra una mesa de servicio, centro de monitoreo y el Centro de Excelencia que pondrá a su alcance un grupo de ingenieros especializados, de manera remota, para la solución asociada al sistema operativo del servidor. De esta forma se puede garantizar la calidad, incorporar las mejores prácticas de gestión y asegurar la calidad de las arquitecturas. Así mismo, se puede incorporar SmartBackup, este servicio permite la administración y  el manejo de respaldos de información estructurada y no estructurada de forma simple, segura y escalable en una plataforma centralizada de respaldos ubicada en el Cloud de GBM.

Digital Workplace

27 Mayo, 2019 | Dónde está su empresa versus dónde debería estar. El digital o modern workplace es la tendencia de modernizar el espacio de trabajo; debemos considerar que entre los años 2004 y 2014 el área para trabajar y los mecanismos de entrada de datos como el teclado y el mouse tuvieron una variación mínima, por ende, la forma en que se interactúa con ellos tampoco cambió. Esta tendencia consiste en la implementación de herramientas, técnicas, y modelos de trabajo que buscan; basadas en la tecnología, equiparar toda la capacidad del backoffice y demanda de negocios, con la capacidad hasta ahora tradicional de cómo la fuerza laboral genera valor en las empresas. Los principales pilares de esta tendencia van orientados a: colaboración, movilidad, seguridad, agilidad y eficiencia o productividad. En el proceso de implementación en el cual hemos acompañado a muchos de nuestros clientes se han identificado una serie de errores; que se compartirán en este artículo para que las empresas eviten cometerlos cuando pongan en práctica su estrategia de digital workplace. Errores comunes Cubrir la necesidad con una iniciativa de implementación aislada, de un grupo de software en la empresa. La recomendación es no perder la visión global en ningún momento, si bien es adecuado atacar fases con equipos dedicados por el nivel de complejidad que podrían tener algunas implementaciones, todas deben estar orquestadas con una misma visión. Es clave que el digital workplace sea una pieza fundamental en su estrategia de transformación digital, ya que regularmente solo lo enfocan como una parte del ecosistema de TI de la empresa. Confundir el digital workplace con la actualización de equipos (hardware) como iniciativa aislada. Parece obvio, pero tristemente muchas empresas todavía piensan que modernizar sus estaciones de trabajo consiste, en actualizar un procesador, un monitor con menos espacio, o la estandarización de  los modelos/marcas a utilizar. La experienciade GBMenestosprocesos dicta que un digital workplace puede ser multibrand, BYOD, y de hecho gira más alrededor de la identidad del usuario, que bien puede trabajar desde multiples tipos de dispositivos. No priorizar los puntos que pueden tener mayor impacto. En la estación de trabajo, todavía el elemento más complejo y fundamental,  es  el  usuario  en  sí. Y éste a su vez es impactado    e impacta en la comunidad de usuarios que componen su empresa o fuerza laboral. Dicho esto, debe de priorizarse el “customer experience” de esta transformación iniciando con los cambios que tengan mayor impacto o que representen una nueva forma de hacer las  cosas  en la organización. Una excelente estrategia de digital workplace puede retrasarse o estancarse si es rechazada por la gente a la que impacta. Falta de claridad en la necesidad del negocio Tal vez el punto más importante  de  este artículo está en elegir o adaptar un framework, que le permita  identificar de manera muy clara dónde está ahora, adónde quiere llegar y qué le hace falta para llegar ahí.   Ya empresas que estudian la industria como Gartner, promueve el uso de un marco de trabajo que permite medir estas iniciativas dentro de una empresa. (Figura 1.) Ante esta oportunidad, GBM revisa con sus clientes aquellos aspectos más importantes del tema, los clasifica en grupos, les asigna pesos y luego evalúa a cada uno de manera individual en un cuadrante. Teniendo la capacidad de establecer una conversación personalizada con cada uno, sobre cada aspecto acerca del cuadrante donde tiene la necesidad de estar (no todos los clientes necesitan estar en el mismo cuadrante). Como un siguiente paso, y guardando siempre todo el nivel de confidencialidad al que GBM se compromete en los acuerdos de servicios, aprovechamos para brindar el aspecto de mayor valor sobre este punto, sobre el cuál estamos en una posición y disposición privilegiada y casi exclusiva para hacerlo. Y es que podemos equiparar a los clientes con sus pares por industria o por país.  Las conversaciones con estos clientes agregaron un valioso conocimiento para GBM, que permitió construir una herramienta valiosísima para nuestros clientes, en términos de su propia creación de planes anuales, procesos de mejora continua y sobre todo benchmark con su mercado, obteniendo de forma específica por cada uno de los elementos evaluados dónde están en relación con los demás y en relación con su propia visión o meta. Esto se ha hecho con algunos clientes como parte del mismo servicio que ya tienen contratado con GBM y del compromiso de aportarles valor. Dicho esto, la pregunta para el lector sería, usted ya sabe ¿cómo está su empresa en cuánto a las tendencias de digital workplace? En qué cuadrante está en algunos de los frameworks? ¿Donde debería estar? Workplace as a Service GBM ha agrupado las diferentes soluciones que han pedido las principales empresas en Centroamérica y Republica Dominicana, en un solo paraguas conceptual, y muy flexible al que le llamamos Workplace as a Service. Este concepto es la combinación de soluciones de hardware, software, gestión que nos permite colocar infraestructura en el cliente (o hacerlo con la que ya tengan) y aplicar nuestro marco de gestión y herramientas, teniendo siempre como norte a donde el cliente quiere llegar. Como soluciones aisladas siempre fuimos pioneros y reconocidos por cumplir nuestro SLA, bajo este nuevo concepto buscamos ir mas allá. Y hacer el camino bajo el cual nuestros clientes puedan conocer y partir del punto A (donde están), al punto B, (donde quieren/necesitan llegar) en cuanto a digital workplace se refiere. Eligiendo exactamente el nivel de tercerización que necesita valiéndonos ambas partes de un análisis de costo de propiedad como sustento. Conozca más de cómo puede elevar su nivel de digital workplace con GBM. Digital Workplace debe ser una ventaja competitiva para todas las empresas, y un capítulo sustancial de toda estrategia de transformación digital. Empresas como Gartner instan al uso de un framework, ya existen en el mercado Es necesario usar estas herramientas para que usted pueda identificar primordialmente, dónde está y dónde necesita estar. Es un conjunto de herramientas y técnicas enfocadas a colaboración, movilidad, seguridad, agilidad y eficiencia o productividad. GBM le ayuda a identificar dónde se encuentra, si ya tiene un contrato de servicios con nosotros.



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