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Mucho se ha oído acerca del software libre y su extensión cada vez mayor a lo largo de multitud de dispositivos pero existe un compañero menos conocido de este concepto: los dispositivos físicos. La posibilidad de establecer los parámetros de fabricación de dispo- sitivos físicos y liberarlos para que sean disponibles por toda una comunidad de desarrolladores co- mienza a tomar una cre- ciente importancia.

La esencia del hardware de fuentes abiertas (Open Source Hardware u OSHW por sus siglas en inglés) consiste en compartir los archivos  de diseño de una  pieza de hardware (máquina, herramienta, artículo útil u otra pieza tangible, mecánica o electrónica) para que otros puedan modificarla o fabricarla, inclusive con propósitos comerciales.

Hay adicionalmente muchas otras cosas que se pueden hacer para   fomentar el desarrollo de una comunidad vibrante de gente que usa y mejora un proyecto de hardware de fuentes abiertas.

Existen iniciativas concretas al respecto. La arquitectura RISC-V, creada por investigadores de la Universidad de California en Berkeley, en 2010, está abierta para que pueda ser usada por cualquiera persona para crear su propio procesa- dor. Su diseño puede ser modificado para PCs, servidores, teléfonos inteligentes y otros dispositivos.

EN UN FUTURO cercano el hardware va a disminuir considerablemente su precio pero no va a hacerse completamente gratis, ya que los productores necesitan cubrir los costos de los materiales.

Muchas  compañías se han interesado en usar esta arquitectura  en  sus  proyectos  internos. Nombres como Google, Nvidia o Microsoft son algunos de ellos, pero ninguno ha fabricado y vendido un chip RISC-V. Una startup llamada SiFi- ve de  hecho, es la primera que ha querido hacer negocios con esta arquitectura abierta. Tanto así que la compañía es la primera que ha convertido el conjunto de instrucciones RISC- V en un chip real. Este año la empresa anunció que había creado dos di- seños de chips que pueden ser licenciados.

RISC-V comparte la filosofía que  mueve al software de código abierto y busca que las comunidades trabajen juntas para compartir, avanzar y modificar la arquitectura.

Sin embargo, no es  un secreto que el código abierto ha demostrado funcionar muy bien en el lado del software, caso contrario con el hard- ware de código abierto que aún está muy reza- gado.

Lo cierto es que la era de los dispositivos libres y sin costo podría estar al alcance de su mano, donde podría existir la posibilidad de no pagar por el hardware y que sea totalmente gratuito. 

De acuerdo a Ricau- ter Navarro, gerente de ingeniería de Soluciones Corporativas en Compulab, en la región se han visto detalles de al- gunos fabricantes que han comenzado a pro- mocionar su producto con un código abierto pero no son muchos. 

“Se han hecho reuniones a nivel mundial para homologar los requerimientos para cumplir con el open source hardware, no  obstante es un concepto que las personas aún no lo han entendido por completo”, dijo Navarro. Hardware ¿Libre, abierto o gratis? 

Es importante destacar que tanto en software como en hardware las palabras libre/abierto/gratis tienen definiciones diferentes: (open- SUSE, 2013) 

Abierto: El código como los diagramas de arquitectura son públi- cos, cualquier persona puede estudiarlos y en- tenderlos.

Libre: Una persona puede crear copias del mismo software/hard- ware y/o mejorarlo.

Gratis: Sin costo alguno, en inglés Free  se refiere tanto a libre como a gratis.

Es bueno empezar aclarando que un dispo- sitivo libre no significa que es gratis, de acuerdo a las definiciones anteriores.

“Hoy en día existen muchos dispositivos de hardware abierto como es el caso de un Ardui- no, sin embargo esto no implica que lo regalen o que no tenga un costo alguno, sino que por lo general son más baratos y se tiene la posibili- dad de modificarlos de ser necesario”, detalló Gustavo Arrieta, senior de Consultoría de EY Centroamérica, Pa- namá y República Dominicana.

Los principales objetivos del hardware libre son que sea de acceso rápido, fácil y que sea barato, si ponemos un ejemplo, es posible armar una antena para poder tener televisión por satélite gratis, pero es necesario adquirir todos los componentes (la antena, los adaptadores, receptores y el cable coaxial) y estos no son gratis.

Es por ello que Arrieta considera que en un futuro cercano el hardware va a disminuir con- siderablemente su precio pero no va a hacerse completamente gratis, ya que los productores necesitan cubrir los costos de los materiales.

Actualmente  existen una gran variedad  de modelos de negocio definidos para todo el hardware “Open source”, sin embargo en su manera más simple no existe una diferencia en cuanto a un modelo de negocio de hardware privativo en el cual se vende el producto final a un precio mayor del costo de producción. Igualmente se tiene que tomar en cuenta puntos claves como fijación de precios, calidad y distribución.

Siguiendo el hilo anterior, sí se puede ganar dinero con el hardware abierto como cualquier producto comerciable mediante: producir y vender, soporte, customizaciones, fundaciones, donaciones; y se tienen los mismos retos/problemas  que un modelo tradicional. Por lo que dependerá más del modelo escogido y no que el hardware sea abierto.

Distribuyendo hardware de fuentes abiertas

  • Provea vínculos a la fuente (archivos originales de diseño) de su hardware en el mismo producto, su empaquetado o la documentación.
  • Haga que sea fácil encontrar las fuentes (archivos originales de diseño) desde el website del producto.
  • Etiquete el hardware con un número de versión o fecha de distribución para que la gente pueda identificar el objeto físico con su correspondiente versión en los archivos de diseño.
  • Utilice el logo de Open Hardware. Hágalo en una forma que sea claro a qué partes aplica el logo (p. ej.: Qué partes son de fuentes abiertas)
  • En general, indique claramente qué partes de un producto son de fuentes abiertas (y cuáles no).
  • No se refiera a hardware como de fuentes abiertas hasta que los archivos del diseño están disponibles. Si planea hacer un producto de fuentes abiertas en el futuro, mencione eso en cambio.

Un mercado en evolución

Hoy en día existen desarrollos de hardware abierto en campos como la electrónica, la automoción, la robótica, la impresión 3D y el Internet de las Cosas, que son utilizados por desarrolladores para responder de manera rápida y dinámica a las necesidades de los clientes.

Es un movimiento que ha crecido en conjunto con toda el área de IoT (Internet de las Cosas). Actualmente existen muchas iniciativas en el uso de hardware libre como consolas de video juegos (Uzebox), servidores específicamente optimizados y a la medida (Open Compute Pro- ject) iniciativa que lanzó Facebook en el 2011 y que hoy en día comparte diseños de centros de datos entre las principales compañías mundiales como Intel, Google, Apple, Microsoft, entre las principales entre otros, impresoras 3D (RepRap), entre muchos más.

“La industria del hardware abierto está  en crecimiento y se ha venido trabajando en el diseño de arquitectura abierta, que permite a los fabricantes establecer unos parámetros estandarizados y compati- bles”, dijo Rafael Arrué, gerente regional de ventas de infraestructura de GBM.

Por ejemplo, la compañía IBM lanzó al mercado el procesador cuántico, que tienen una arquitectura abierta y con una gran velocidad. Para los que desarrollan soluciones y tienen ideas cuyas limitantes son trabajarlas  sobre una plataforma ya elaborada, por temas de modificar soluciones existentes y llevarlas a un nivel diferente, hay mucho que desarrollar. Pero, si los que fabrican no tienen los licenciamientos y copyright necesarios este movimiento se quedaría en un círculo vicioso sin grandes avances.

Ventajas y desventajas

Algunos de los principales beneficios que se ven venir con el opensource hardware se refieren al ahorro de recursos y la disminución del tiempo de productos, los cuales pueden estar analítica, big data y migración de cargas de trabajo con una altísima confiabilidad. También brinda la posibilidad de que las empresas puedan enfocarse y manejar sus servicios, y no en temas de infraestructura. Al reducirse los costos, por medio del opensource hardware es posible dedicar más recursos a la innovación y a la atención de la experiencia del usuario. Debido a que hoy día la    información crece exponencialmente, las soluciones deben tener la capacidad de analizar estos datos.

“Cuanto más nos unimos, más se convierte el mundo en fuente abierta. Si soñamos con un mundo de código abierto, el mundo incluye productos físicos. Necesitamos pensar más holísticamente”, manifestó Alicia Gibb, directora ejecutiva de Open Source Hardware Association a dar una presentación magistral en la Cumbre de Red Hat en Boston.

Con respecto al futuro del hardware de código  abierto,  Gibb, opinó que “con más investigaciones, las impresoras 3D podrían imprimir componentes completos o convertirse en fábricas de chips de escritorio: si las personas pueden crear chips en casa, compartirán archivos y la industria de circuitos integrados tendrá que abrirlos para seguir siendo relevantes, mientras que actualmente casi todos los circuitos integrados está cerrado.”

Pero en la otra cara de la moneda, en el hardware libre los diseños son específicos y únicos, por lo que puede ser más difícil reproducirlos. Sumado a ello, a nivel de negocio puede llegar a ser desventajoso para los fabricantes ya que éste gana precisamente por lo que fabrica y al abrirlo a terceros puede permitir que otros ganen sin tener que remunerar al fabricante.

“Desde el punto de vista de estrategia del negocio, se ven algunas desventajas en la parte de soporte. Por ejemplo el  tema  de  garantía del producto es un negocio adicional que tienen los fabricantes, pero en un escenario de hardware libre prácticamente no habría alguien responsable de dar tal soporte. Se- ría un punto valioso que abría que definir para que no quede en un vacío y exista alguien que pueda dar una respuesta a la hora de presentarse una determinada situación con un producto”, afirmó Ricauter.

Oportunidades y retos

Muchos de los proyectos actuales de hardware son abiertos pero no libres, por lo que se puede obtener el diseño sin embargo no es permitido realizar copias de los dispositivos, a como las compañías vayan creando más hardware libre y no solo abierto, este movimiento va a ir creciendo más rápidamente.

Además, si se compara con el software libre, el costo de un software es el tiempo que le tomó a la persona crearlo, sin embargo en el hardware además del tiempo se debe agregar el costo de los materiales usados, por lo que uno de los principales retos del movimiento está en disminuir los costes de los materiales y que cualquier persona tenga acceso a crear sus propios productos.

“Los  principales productores de hardware han visto las ventajas colaborativas de obtener archivos de diseño abiertos, ya que se puede hacer dinero innovando más rápido al lograr que más personas se unan y trabajen en el mismo proyecto”, agregó Arrieta.

Empresas reconocidas a nivel mundial como Facebook, Intel, Nokia, Google, Apple, Microsoft, Dell, Rackspace, Ericsson, Cisco están involucradas en estos proyectos. 

Para el CIO representaría una herramienta valiosa siempre y cuando logre armar el hardware que necesitan para lo que requiere la organización. 

Es decir, al homologar un producto que vaya a usar para todos sus usuarios no estaría “casado” con una marca sino que ese hard- ware lo adquiriría con ciertas especificaciones que le darían la garantía de que va a funcionar bien y pudiese tener un sistema de multimarca o multifabricante.

Es un movimiento que, según los expertos, ve futuro para aquellas empresas que pueden hacer desarrollos sobre un hardware ya hecho o darle más funcionalida- des. Pero, en los modelos tradicionales donde se adquiere un producto ya terminado, sin necesidad de agregarle nada más, no tendría mayor auge.

“El modelo de open- source hardware no tendrá mayor usabilidad para las empresas mientras no sea necesario innovar, mejorar o agregar nuevas funcionalidades a la infraestructura existente”, recalcó Ricauter.

Incluso, se estima que su exponencial crecimiento traería consigo un aumento en la mano de obra  capacitada  a las organizaciones que puedan enfocarse en explotar estos recursos. Un nicho de mercado con gran potencial son las soluciones para celulares, donde cada vez más jóvenes se animan a programar aplicaciones, lo que se podría replicar con el hardware sobre todo con los dispositivos de IoT para casas inteligentes.

En esa línea, la tendencia de algunos dispositivos informáticos es hacia la movilidad, por tal motivo si se logra hacer hardware móvil libres se tendrían soluciones de diversos tipos que puedan darles una entrada en el  mercado y generar una demanda de ese tipo de producto como ocurrió cuando entró Androide.

En un proyecto de hardware de fuentes abiertas debería considerar algunos puntos cuando publique su proyecto, y aunque no está en la obligación de publicarlos todos, mientras más comparta, mayores serán los beneficios para la comunidad y mayor será la probabilidad de que la comunidad adopte su proyecto. A groso modo su proyecto de hardware de fuentes abiertas deberá incluir una descripción de la “identidad” del hardware y su propósito, escrito para una audiencia general en la medida de lo posible. Esto consiste en responder a preguntas sobre el proyecto tales como ¿qué es? y ¿para qué sirve?, antes de describir los detalles técnicos. Una buena fotografía o un “render” del diseño puede ayudarle muchísimo en este punto.

 

 


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Por: Luis Blanco

03 Junio, 2020

No tema en dar el paso a la nube híbrida

San José – junio 2020. La dinámica de los mercados de nuestra época obliga a las empresas a ser más versátiles, con infraestructuras tecnológicas más flexibles, seguras y escalables. Ante este panorama, no hay dudas de que el almacenamiento en la nube llegó para quedarse. Suponemos que, a estas alturas del siglo, ya está familiarizado con este término. No obstante, partiendo del hecho de que todavía habrá personas o líderes de organizaciones que no tienen claro el concepto, lo volvemos a establecer. Las nubes son entornos de las Tecnologías de la Información que extraen, agrupan y comparten recursos escalables con una red. Imagínese así todo un con junto de nodos como computadoras, formando parte de una red, en donde estos dispositivos electrónicos pueden almacenar información, acceder a una misma documentación simultáneamente en el momento y sitio que así lo deseen. Esa disponibilidad sucede, precisamente porque los recursos no están hospedados en servidores específicos de su compañía o discos duros locales, sino que la información se aloja en la red (internet) dándonos esa independencia de acceso en todo momento. Dentro del concepto de nube, sobresale el término Cloud Computing. Aunque algunas personas han llegado a pensar que ambos conceptos implican lo mismo, estas no son tan siquiera tecnologías en sí mismas. Por un lado, las nubes son entornos donde se ejecutan las aplicaciones, mientras que el Cloud Computing es la acción o función que se encarga de ejecutar cierta carga de trabajo en una nube. Finalmente, las tecnologías per se son los sistemas de software y hardware que se utilizan para diseñar y usar las nubes. Teniendo una vez más este refrescamiento de conceptos, es necesario hacer un breve recorrido sobre los diferentes tipos de nubes que hay y cuáles representan hoy un mayor uso en el mercado por parte de las organizaciones. 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Esto es, por ejemplo, cuando una empresa realiza la inversión para que se le cree un espacio de alojamiento en la red donde pueda almacenar y consultar información. Esos recursos a su vez podrán ser consultados por sus colaboradores, desde cualquier dispositivo, siempre y cuando estén conectados a internet y dentro de su red física o virtual. Esta modalidad de nube ha empezado a ser utilizadas por las empresas en centros de datos alquilados de otros proveedores que se encuentran fuera de las instalaciones. Todas las nubes se convierten en nubes privadas cuando la estructura de la informática es exclusiva para un solo usuario. La nube híbrida  Si lo que anda buscando es una arquitectura de TI que incorpore las bondades de los dos entornos anteriores, posiblemente la nube híbrida sea su mejor opción. Este entorno de nube se compone de al menos una nube pública y una privada, dos o más nubes privadas, dos o más nubes públicas. 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Por: Gabriela Hidalgo

29 Abril, 2020

Mejore su experiencia en trabajo remoto con estos 5 beneficios

San José – Abril 2020. La pandemia por coronavirus que inició con la nueva década 2020, trajo cambios en el paradigma laboral a nivel mundial, haciendo que las empresas tomaran nuevas medidas para la continuidad de sus operaciones y sustentabilidad de la economía. En la región centroamericana y del Caribe esta coyuntura sanitaria impulsó a los comercios de productos masivos a migrar sus ventas a través del ecosistema digital de la mano del e-comerce; y a las compañías de todo tipo de industrias a implementar el teletrabajo  o trabajo remoto. Aunque son muy pocos datos los que existen de momento en relación al trabajo remoto y que incluya a todos los países de la región de Centroamérica y Caribe, se sabe que el teletrabajo ha aumentado indiscutiblemente. Por ejemplo, Cisco registró 14,000 millones de minutos en llamadas a través de su plataforma Webex y más de 300 millones de usuarios solo en marzo. Esto es más del doble de su uso en un mes normal. América Latina creció 8 veces en el uso de la herramienta.  Como bien se dice, no fue ni el CEO ni el CIO que impulsó la transformación digital, en muchos casos, fue el COVID-19. Esto ha generado que los negocios hayan tenido que permitir, en tiempo récord, que los empleados puedan trabajar de manera remota y que la operación de la empresa pueda continuar. Para ello se han habilitado tecnologías que a lo mejor no habían ni considerado o las veían como futuristas. Con la forma tan repentina en que las empresas optaron por trabajo remoto, se ha dejado entrever que hay que ponerle especial atención a la tecnología esencial con la que deben contar las empresas para garantizarse productividad, seguridad, eficiencia, agilidad e innovación aún estando fuera de la oficina física con el fin de diferenciarnos de la competencia, mantenernos competitivos y brindar una experiencia de gran valor a nuestros clientes  Ante este panorama, muchos expertos afirman que el haber atravesado esa resistencia al cambio por parte de muchas compañías de la región, podría hacer que aún después de superada la emergencia sanitaria, la mayoría de ellas opten por mantener muchas de las herramientas y normas establecidas durante este período. Para GBM, como empresa líder en tecnología de la región, es importante que las compañías que ya están experimentando las bondades del trabajo remoto, se aventuren aún más para dotar a sus empleados de la mejor experiencia en lo que a facilidades tecnológicas se refiere, garantizándose así no solo la continuidad de la operación y migración a la digitalización, sino también una mayor satisfacción de sus clientes internos y externos, de la mano de estos otros beneficios: Productividad: Las compañías deben asegurarse el espacio de trabajo completo para que los colaboradores puedan laborar desde cualquier lugar, en cualquier momento, desde cualquier dispositivo y de forma productiva. Para ello, GBM tiene a disposición desde los equipos básicos como computadoras y laptops, mediante sus servicios de gestión como Smart User, hasta softwares para incrementar la productividad de los equipos de trabajo, entre los que sobresalen Cisco Webex Teams o Microsoft Teams. Seguridad: No importa si se encuentra laborando dentro o fuera de su oficina, el espacio de trabajo debe ser una fortaleza contra las amenazas cibernéticas. Las soluciones de GBM abarcan seguridad en la red, punto final y en la nube. Como representantes regionales de Cisco, GBM ofrece soluciones para teletrabajo que tienen como fin resguardar el activo más importante de su compañía, los datos. Entre ellas se encuentran Umbrella, AMP4 EndPoints y Cisco AnyConnect, todos ellos orientados a brindar conexiones seguras, previendo las posibles amenazas. AppGate es otro de los aliados de GBM, que ofrece soluciones enfocadas en la protección de la red. Esta es una opción para aquellas empresas que han implementado de manera acelerada el trabajo remoto, brindándole seguridad mediante un perímetro definido por software. Por su parte, GBM como representante excluviso de IBM en la región, brinda además servicios de gestión de accesos e identidades para la protección de su organización ante infracciones. Eficiencia: La estrategia del negocio y su ejecución son primordiales para la continuidad de la empresa. Las soluciones en administración remota le permiten tener más tiempo para lo esencial, mientras un equipo técnico de GBM gestiona su tecnología con excelencia y con una disponibilidad 24x7. Este beneficio se logra gracias a las herramientas que GBM pone a disposición de sus clientes para administración 100% remota de sus ambientes de TI, garantizando altos niveles de servicio y disponibilidad. GBM además le apoya en la gestión de SAP, brindando renovación de infraestructura, crecimiento de la capacidad, continuidad de negocio, entre otros apoyos funcionales. Agilidad: En este nuevo normal, las aplicaciones, los sistemas y la información deben estar al alcance de los colaboradores, pero de forma segura. GBM, como líder en nube híbrida de la región, le ofrece toda una gama de soluciones ajustables a todos los presupuestos de las compañías relacionada con nube híbrida, servidores y contenedores. En lo que respecta a servicios en nube, GBM pone a disposición la nube privada o bien, las opciones de IBM Cloud, Microsoft Azure, GBM Cloud o la de su preferencia. Sea cual sea su elección, esto le permitirá que su gestión sea ágil y flexible, con cargas de trabajo y capacidad escalable. Si lo que requiere para complementar la seguridad de su compañía es espacio para resguardar su información, nuestra oferta en infraestructura de servidores también forma parte de este beneficio. Innovación: Para los negocios que quieren diferenciarse de sus competidores y brindar mayor valor a sus clientes, la innovación es crítica. Soluciones de inteligencia artificial, automatización de procesos y asesorías, facilitan su trabajo, optimizan el tiempo y agilizan la toma de decisiones. Las soluciones de GBM en este ámbito son variadas y pueden adaptarse a cualquier sector corporativo. Desde sistemas interactivos en los cuales delegue la gestión operativa, hasta consultorías para entender, prototipar y construir los procesos. Como parte de este beneficio, las soluciones en educación, como cursos y certificaciones, apoyan en la formación de sus colaboradores para el desarrolo de habilidades tanto técnicas como blandas para poder contribuir de mejor manera a la organización. La transformación digital de las empresas ya era una realidad. Esta pandemia solamente vino a acelerar el proceso. Los beneficios enlistados en este artículo, resumen la experiencia que GBM brinda a sus clientes desde el ámbito tecnológico, con el fin de apoyarlas desde la asesoría, la implementación y el seguimiento de sus necesidades de TI en general y específicamente para estos tiempos de teletrabajo.  

Por: Edwin Iraheta

27 Mayo, 2019

Retos digitales, liderazgo a prueba

La digitalización de los negocios sigue avanzando y con ello, la presión de transformación sobre los líderes de todas las empresas de la región. Cada industria adopta un nombre para esta tendencia, industria 4.0 para manufactura, salud 4.0, Fintech para banca, Suretech para los seguros, no importa como se le nombre, para los líderes la pregunta siempre es la misma, ¿cómo las tecnologías digitales emergentes cambiarán la forma de hacer negocios en nuestra industria? Aunque la pregunta es genuina y hasta justificada, invita a quién la formula y a quién la escucha a pensar que la transformación digital se trata sobre tecnología y que el primero que utilice blockchain, inteligencia artificial o Internet de las cosas, por mencionar algunas tecnologías emergentes, será el que ganará en el mercado, lamentablemente esta lógica no es la correcta ya que la transformación digital no se trata sobre tecnología. Por supuesto, que entre los “ingredientes” a utilizar en una transformación digital están las tecnologías (algunas de ellas emergentes), pero decir que la transformación digital se trata sobre adoptar Internet de las cosas es como decir que el éxito de un restaurante de pasta radica en utilizar un nuevo tipo de tomate. Claro que los ingredientes son importantes pero el éxito de un restaurante radica en la experiencia que la gerencia quiera crear y en los exquisitos platos que su cocina pueda producir; lo mismo pasa con la transformación digital de las empresas y es en este punto donde inician las pruebas del liderazgo en la organización. Lo más difícil para el liderazgo de la empresa es definir una visión y estrategia digital clara en donde se articule, en palabras sencillas (que todos los colaboradores pueden entender), qué áreas del negocio se transformarán y cómo se ve ese estado digital futuro deseado de la empresa, por ejemplo las áreas de servicio al cliente usarán canales digitales (móviles, web) para responder lo más rápido posible las solicitudes de los clientes. Lo anterior puede ser claro de comunicar y tener una visión de negocio de ampliar y mejorar la experiencia del cliente para fidelizar el consumo de productos de la empresa, pero también tiene una probabilidad muy alta de causar miedo entre los colaboradores de perder sus empleos por la digitalización del trabajo con inteligencia artificial. Estos son algunos de los retos que enfrenta el liderazgo al definir una visión y estrategia digital. Las empresas locales aún tienen productos análogos que pagan las cuentas y en este punto es necesario que coexista lo análogo con lo digital mientras se transforman las fuentes de ingreso del negocio. Por ejemplo, una empresa puede tener un producto análogo muy exitoso que es utilizado por una población mayoritariamente baby boomers que su nivel de uso de tecnología es bajo y al mismo tiempo necesita transformar este producto para que sea más consumido por generaciones Z y Millenials. Esta “acrobacia” entre lo análogo y lo digital no es nada fácil y pone a temblar hasta los directores y máster de negocios más experimentados. Este reto lo conocen con mucho dolor los periódicos y las revistas, sin embargo la mayoría de las industrias ya están sintiendo la presión. El reto más grande para el liderazgo de las empresas locales es confiar en el talento interno (los cocineros) de la organización y darles la oportunidad de transformar las operaciones y/o los productos “análogos” a un nuevo estado digital que sorprenda a los clientes. Estos líderes tienen el reto de encontrar la mezcla correcta de capacidades qué van a salir a buscar en proveedores consultivos y tecnológicos y qué capacidades van a darle la oportunidad de desarrollar al talento interno. No hay receta correcta en este punto, dependerá del momento en el tiempo que se encuentre la empresa y de su estrategia digital. Uno de los retos más pesados que enfrentan las empresas de la región centroamericana, es convencer a los directivos más altos de la organización de invertir tiempo, dinero y recursos en iniciativas de innovación digital que experimenten con tecnologías emergentes para optimizar el negocio y crear nuevos productos. A diferencia de empresas grandes (internacionales) que entienden el valor estratégico de invertir un porcentaje de sus ingresos en innovación, las empresas locales todavía encuentran dificultades para justificar inversiones de este tipo y en la mayoría de los casos se debe a las presiones de generar resultados de negocio cada trimestre. Lo anterior, pone una camisa de fuerza a las empresas locales para iniciar su viaje de digitalización. Las iniciativas de innovación necesitan “respirar”, necesitan un tiempo para encontrar las áreas del negocio a impactar y la combinación correcta de tecnologías para generar ese impacto, lo anterior solo se logra con experimentación y luego de encontrar una “receta” correcta es necesario pasar un espacio de adopción de los clientes/usuarios. En todo ese tiempo los beneficios económicos para el negocio son nulos y esto es difícil de defender frente a los directores de las empresas. Otro de los retos que enfrenta el liderazgo es no caer en “el teatro de la innovación” en dónde se hacen eventos como ideathones, hackathons, o se hacen conferencias con “gurús” internacionales que al final del día no generan ningún impacto tangible en el negocio. Estos eventos y actividades pueden ser muy buenos impulsando la transformación digital cuando se alinean con objetivos de negocio claros. El “espejismo” tecnológico es una gran trampa para el liderazgo, ya que las empresas se dejan llevar por la idea que necesitan “adoptar” una tecnología emergente específica (digamos Blockchain) que lidere la transformación digital. Esto no solo es incorrecto desde la perspectiva técnica, ya que ninguna tecnología por sí sola puede crear un producto digital completo que impacte positivamente al negocio, sino que deja de lado la verdadera transformación que está liderada por iniciativas de negocio que crean nuevos productos, interacciones y experiencias digitales que sorprenden a los clientes para generar nuevos ingresos. Aunque pareciera contradictorio el hecho de que las empresas de la región centroamericana sean de un tamaño no tan grande, les entrega una autonomía ideal para experimentar con tecnologías emergentes como inteligencia artificial, cloud, Internet de las cosas y con ello encontrar la receta que permita la mejor combinación para potenciar sus operaciones con las realidades de los mercados donde se encuentran. Esto, sin duda es una oportunidad de las empresas locales para adoptar algunas características de startup y llevar productos innovadores al mercado más rápidamente, incluso compitiendo con ofertas de transnacionales o gigantes tecnológicos. En este punto estimado lector lo invito a reformularse la pregunta del inicio de este artículo de la siguiente forma: ¿cómo debo de cambiar mi negocio para resolver las necesidades que atendemos de nuestros clientes con interacciones y experiencias que los sorprendan utilizando tecnologías digitales? Al final del día la transformación digital no se trata sobre la tecnología, se trata de elevar la conexión humana por  medio de experiencias que aumenten la calidad de vida de los clientes respetando su privacidad digital.



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